Xinhua News Agency interview with Ambassador Li Junhua

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On February 2, 2021, the Chinese ambassador to Italy, Li Junhua agreed to be interviewed by the Xinhua news agency, talking about the role that China's membership of multilateralism plays in foreign trade and cooperation and the future development of relations between China and the European Union and between China and Italy.


Question: A few days ago, at the World Economic Forum in Davos, President Xi Jinping participated in a conference call from Beijing in the "Davos Agenda" Dialogue. Why did President Xi Jinping stress the importance of multilateralism several times in his speech?


Ambassador Li: Today's world is going through a time of great change, like it hasn't been seen for a century. Due to the unprecedented impact of the Covid-19 pandemic, the global economy is facing a severe recession and global challenges such as public health and climate change are increasingly looming. In a crucial and urgent moment in which everyone must collect ideas and must be united in facing them, unilateralism, protectionism and extremism continue to spread and expand, and the typical zero-sum game thinking of the Cold War is back in vogue. All countries are once again facing a "crossroads", a historic turning point. In this context, President Xi Jinping in his speech highlighted the need and urgency of realizing "multilateralism". President Xi Jinping stressed that promoting the growth of the global economy, abandoning ideological prejudices, decreasing development disparities between the North and South of the world and addressing global challenges are the 4 main tasks of our era. If we are willing to solve these problems, action must be taken, responses and global cooperation are needed. Multilateralism must be protected and pursued and the construction of a human community with a shared future promoted. President Xi Jinping explicitly stated that the multilateralism the world needs must be such as to support openness and inclusion and not closure and exclusion. It must be a multilateralism based on international law and not on the supremacy of individuals. A multilateralism that supports consultation and cooperation and not conflict and contrast. It must be a multilateralism ready to keep up with the times and not one that rejects change.


Question: The founder and executive director of the World Economic Forum, Klaus Schwab, in his speech at the Dialogue said that while the world has become more connected and interdependent in recent years, it has also become polarized. What is China's response?


Ambassador Li: A divided world has no way of facing common challenges. On the other hand, effective multilateral cooperation is the right way for humanity and meets the interests of all parties and follows the trend of history. China not only supports multilateralism, it actually realizes it. And it shows how it has gone from vigorously developing cooperation to combat the pandemic to providing active aid for the recovery of the global economy; from participation in the COVAX Facility to the promise to make the Covid-19 vaccine a global common good. This means moving from declaring the intent to reach the peak of carbon dioxide emissions before 2030 to reaching "carbon neutrality" in 2060. It means moving from deepening South-South cooperation to promoting joint construction of the Belt and Road. This is China's commitment and it is there for all to see. President Xi Jinping promised in his speech that China will continue to actively participate in international cooperation to fight the pandemic, implement a mutually beneficial opening strategy, promote sustainable development and technological innovation, and drive the creation of a new structure of international relations. These solemn promises, show that China is aware of history and ready to take on its responsibilities, clarify how China is synthesizing understandings and actions and how it promotes the common development of the whole world and a shared prosperity, respect for shared principles. and the protection of common peace.


Question: At the end of last year, the European Union and China completed the negotiations for the Investment Agreement, a step that appears to be very important for strengthening cooperation between Beijing and Brussels. What is your view on this?


Ambassador Li: After 7 years of hard work, the leaders of China and the European Union jointly announced the conclusion of the negotiations for the Investment Agreement. This result shows how the two sides, faced with complex and multifaceted international challenges, want to strengthen the will and political consensus for dialogue and cooperation. The agreement includes various aspects such as a commitment to market access, the regulation of fair competition, sustainable development and dispute resolution and clearly shows its "comprehensive, balanced and mutually beneficial" character. I believe that the Agreement will not only help deepen and implement cooperation between China and the EU but will also produce benefits for a stable global economic recovery in the post-pandemic era. After the entry into force of the Agreement, the barriers to investments between China and the European Union will be further eliminated and I believe that industry and other sectors of the Italian economy will benefit from it. The Agreement provides complete and systematic guarantees on issues that are very dear to Italian companies, such as market access and the protection of intellectual property. All this will provide various facilitations for the landing of "Made in Italy" excellence in the Chinese market and will create new prospects for the already close economic ties between China and Italy.


Question: Last year the fiftieth anniversary of the establishment of diplomatic relations between Italy and China was celebrated, relations between the two countries are experiencing a historical moment marked by a series of new beginnings. Can you tell us about the current Sino-Italian cooperation and the near future?


Ambassador Li: Italy and China both suffered the strong impact of the Covid-19 pandemic but did not allow themselves to be crushed by difficulties. The governments of the two countries and the two peoples supported and helped each other and for the fiftieth anniversary of diplomatic relations they wrote a special chapter together, entitled: "True friends can be seen in times of need". At the same time, not only has bilateral cooperation not stopped due to the pandemic but, on the contrary, has made steady progress. The two countries have signed a series of agreements for the export of Italian agri-food products to China; the China-Italy Industrial Cooperation Fund formally activated and the Sino-Italian forum dedicated to SMEs organized online. Furthermore, it is worth underlining how, according to the latest data from the Chinese Customs, in 2020 the Sino-Italian bilateral trade reached 55.19 billion dollars, marking an increase of 0.4% compared to the previous year and a 3.8% growth in Italian exports to China.

China has already entered a new phase of development and will continue to stick to new growth paradigms and create an innovative, high-quality development model, to push forward reforms and further expand openness to the rest of the world. Sino-Italian cooperation will also register more and more opportunities. In the near future, the parties will have to draw up the "Action Plan for the strengthening of the Cooperation between China and Italy from 2021 to 2023", an initiative that will aim at the post-pandemic recovery and, on the basis of the already existing solid economic-commercial collaboration, to strengthen and realize the potential of cooperation in many sectors such as the digital economy, medicine and health, green energy and the promotion of environmental protection. Furthermore, the parties will strengthen cooperation and contacts to enrich the organization of events for the Year of Culture and Tourism between China and Italy as well as the Winter Olympics. China supports the Italian presidency of the G20 and is willing, in concert with the Italian counterpart, to promote the success of the Rome summit.


Question: You spoke about the Italian presidency of the G20, in this regard, what expectations does China have regarding Sino-Italian cooperation under the aegis of the G20?


Ambassador Li: China appreciates Italy's decision to organize the G20 agenda on the theme "People, Planet, Prosperity". China and Italy are both important members of the G20, close in supporting multilateralism and wanting to improve global governance. The two countries can fully coordinate within the framework of the G20 and can make their contribution to the post-pandemic global economic recovery and to the improvement of global governance.

Specifically, Beijing and Rome can, first and foremost, continue to lead global cooperation to fight the pandemic and support the leading role of the United Nations and WHO in responding to the health crisis. In terms of therapeutic protocols against the epidemic and the promotion of research and development of vaccines, the two countries can create a united health community. The second point aims at protecting the opening of the world economy and the multilateral trade system, strengthening coordination and communication on macroeconomic policies and continuing to promote the necessary reform of the WTO ". The third point concerns the active promotion of inclusive sustainable development, supporting the COP26 on climate change of 2021 and the COP15 on Biodiversity to achieve maximum success and promoting the application of the United Nations 2030 Agenda to produce concrete results. The fourth point concerns the deepening of structural reforms, strengthening cooperation in the digital economy and technological innovation and injecting new blood for global economic recovery.


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Intervista dell'Agenzia di stampa Xinhua all'Ambasciatore Li Junhua


Il 2.2.2021 l'ambasciatore cinese in Italia, Li Junhua ha accettato di essere intervistato dall'agenzia di stampa Xinhua, parlando del ruolo che l'adesione al multilateralismo da parte della Cina svolge negli scambi e nella cooperazione estera e del futuro sviluppo delle relazioni tra Cina e Unione Europea e tra Cina e Italia.


Domanda: Pochi giorni fa, al World Economic Forum di Davos, il presidente Xi Jinping ha partecipato in teleconferenza da Pechino al Dialogo sulla "Davos Agenda". Perché il presidente Xi Jinping, nel suo discorso, ha sottolineato più volte l'importanza del multilateralismo?


Ambasciatore Li: Il mondo attuale vive un momento di grande cambiamento, come non si vedeva da un secolo. A causa dell'impatto senza precedenti della pandemia di Covid-19, l'economia globale sta affrontando una grave recessione e le sfide globali come la sanità pubblica e il cambiamento climatico sono sempre più incombenti. In un momento cruciale e di urgenza in cui tutti debbono raccogliere le idee e occorre essere uniti nell'affrontarle, l'unilateralismo, il protezionismo e gli estremismi continuano a diffondersi e a espandersi, ed è tornato in auge il pensiero da gioco a somma zero tipico della Guerra Fredda. Tutti i Paesi si trovano nuovamente di fronte a un "bivio", una svolta storica. In questo contesto, il presidente Xi Jinping nel suo discorso ha evidenziato la necessità e l'urgenza di realizzare il "multilateralismo". Il presidente Xi Jinping ha sottolineato che promuovere la crescita dell'economia globale, abbandonare i pregiudizi ideologici, diminuire le disparità di sviluppo tra Nord e Sud del mondo e affrontare le sfide globali sono i 4 compiti principali della nostra era. Se si vogliono risolvere questi problemi, occorre avviare azioni, dare risposte e collaborare a livello mondiale. Occorre tutelare e portare avanti il multilateralismo e promuovere la costruzione di una comunità umana dal futuro condiviso. Il presidente Xi Jinping ha affermato esplicitamente che il multilateralismo di cui il mondo ha bisogno deve essere tale da sostenere apertura e inclusione e non chiusura ed esclusione. Deve essere un multilateralismo basato sul diritto internazionale e non sulla supremazia dei singoli. Un multilateralismo che sostiene consultazione e cooperazione e non conflitto e contrasto. Deve essere un multilateralismo pronto ad essere al passo coi tempi e non uno che rifiuta i cambiamenti.


Domanda: Il fondatore e direttore esecutivo del World Economic Forum, Klaus Schwab, nel suo intervento al Dialogo ha affermato che se il mondo negli ultimi anni è divenuto più connesso e interdipendente, si è al contempo polarizzato. Quale è la risposta della Cina?


Ambasciatore Li: Un mondo diviso non ha modo di affrontare le sfide comuni. Una efficace cooperazione multilaterale è invece la via giusta per l'umanità e incontra gli interessi di tutte le parti e segue la tendenza della storia. La Cina non sostiene soltanto il multilateralismo, ma lo realizza concretamente. E lo dimostra come sia passata dallo sviluppare vigorosamente la cooperazione per il contrasto alla pandemia a fornire aiuti attivi per la ripresa dell'economia globale; dalla partecipazione alla COVAX Facility alla promessa di rendere il vaccino contro Covid-19 un bene comune globale. Questo significa passare dalla dichiarazione d'intento di raggiungere il picco di emissioni di anidride carbonica prima del 2030 al raggiungere la "carbon neutrality" nel 2060. Significa passare dall'approfondire la cooperazione Sud-Sud a promuovere la costruzione congiunta della Belt and Road. Questo è l'impegno della Cina ed è sotto gli occhi di tutti. Il presidente Xi Jinping nel suo intervento ha promesso che la Cina continuerà a partecipare attivamente alla cooperazione internazionale per la lotta alla pandemia, a implementare una strategia di apertura reciprocamente vantaggiosa, a promuovere lo sviluppo sostenibile e l'innovazione tecnologica e a dare impulso alla creazione di un nuovo assetto delle relazioni internazionali. Queste promesse solenni, mostrano che la Cina è consapevole della storia e pronta a farsi carico delle sue responsabilità epocali, chiariscono come la Cina stia sintetizzando intese e azioni e come promuova lo sviluppo comune del mondo intero e una prosperità condivisa, il rispetto dei principi condivisi e la tutela della pace comune.


Domanda: Alla fine dello scorso anno, l'Unione Europea e la Cina hanno completato i negoziati per l'Accordo sugli Investimenti, un passo che appare molto importante per il rafforzamento della cooperazione tra Pechino e Bruxelles. Qual è la sua visione in merito?


Ambasciatore Li: Dopo 7 anni di duro lavoro, i leader di Cina e Unione Europea hanno annunciato insieme la conclusione dei negoziati per l'Accordo sugli Investimenti. Questo risultato mostra come le due parti, di fronte alle complesse e multiformi sfide internazionali, vogliano rafforzare la volontà e il consenso politico per il dialogo e la cooperazione. L'accordo include vari aspetti come l'impegno per l'accesso ai mercati, la regolamentazione di una concorrenza leale, lo sviluppo sostenibile e la risoluzione delle controversie e mostra chiaramente il suo carattere "complessivo, equilibrato e di mutuo vantaggio". Credo che l'Accordo non aiuterà soltanto ad approfondire e a implementare la cooperazione tra Cina e Ue ma produrrà anche benefici per una stabile ripresa economica mondiale nell'era post-pandemica. Dopo l'entrata in vigore dell'Accordo, le barriere agli investimenti tra Cina ed Unione Europea saranno ulteriormente cancellate e credo che l'industria e gli altri comparti dell'economia italiana ne trarranno un concreto beneficio. L'Accordo fornisce garanzie complete e sistematiche su temi molto cari alle imprese italiane, come l'accesso al mercato e la tutela della proprietà intellettuale. Tutto questo fornirà diverse agevolazioni per lo sbarco delle eccellenze del "Made in Italy" nel mercato cinese e creerà nuove prospettive per i già stretti legami economici tra Cina e Italia.


Domanda: L'anno scorso è stato celebrato il Cinquantesimo Anniversario dell'instaurazione delle relazioni diplomatiche tra Italia e Cina, i rapporti tra i due Paesi vivono un momento storico segnato da una serie di nuovi inizi. Può parlarci dell'attuale cooperazione sino-italiana e del prossimo futuro?


Ambasciatore Li: Italia e Cina hanno entrambe subito il forte impatto della pandemia di Covid-19 ma non si sono lasciate schiacciare dalle difficoltà. I governi dei due Paesi e i due popoli si sono sostenuti e aiutati a vicenda e per il Cinquantenario delle relazioni diplomatiche hanno scritto insieme un capitolo speciale, dal titolo: "I veri amici si vedono nel momento del bisogno". Al contempo, non solo la cooperazione bilaterale non si è arrestata a causa della pandemia ma, al contrario, ha registrato uno stabile progresso. I due Paesi hanno siglato una serie di accordi per l'esportazione di prodotti agroalimentari italiani in Cina; attivato formalmente il Fondo di Cooperazione Industriale Cina-Italia e organizzato online il forum sino-italiano dedicato alle Pmi. Inoltre, vale la pena di sottolineare come, secondo gli ultimi dati della Dogana Cinese, nel 2020 l'interscambio bilaterale sino-italiano abbia raggiunto i 55,19 miliardi di dollari, segnando un incremento dello 0,4% rispetto all'anno precedente e una crescita del 3,8% delle esportazioni italiane in Cina. La Cina è già entrata in una nuova fase di sviluppo e continuerà ad attenersi ai nuovi paradigmi di crescita e a creare un innovativo modello di sviluppo di alta qualità, per portare avanti le riforme e ampliare ulteriormente l'apertura al resto del mondo. Anche la cooperazione sino-italiana registrerà sempre maggiori opportunità. Nel prossimo futuro, le parti dovranno stilare il "Piano d'Azione per il rafforzamento della Cooperazione tra Cina e Italia dal 2021 al 2023", iniziativa che mirerà alla ripresa post-pandemica e, sulla base della solida collaborazione economico-commerciale già esistente, a rafforzare e a realizzare il potenziale della cooperazione in tanti settori come la digital economy, la medicina e la salute, le energie verdi e la promozione della tutela ambientale. Inoltre, le parti rafforzeranno la cooperazione e i contatti per arricchire l'organizzazione degli eventi per l'Anno della Cultura e del Turismo tra Cina e Italia nonché delle Olimpiadi Invernali. La Cina sostiene la presidenza italiana del G20 ed è disponibile, di concerto con la controparte italiana, a promuovere il successo del vertice di Roma.


Domanda: Ha parlato della presidenza italiana del G20, a tal proposito, quali aspettative ha la Cina in merito alla cooperazione sino-italiana sotto l'egida del G20?


Ambasciatore Li: La Cina apprezza la scelta italiana di organizzare l'agenda del G20 sul tema "Persone, Pianeta, Prosperità". Cina e Italia sono entrambi importanti membri del G20, vicini nel sostenere il multilateralismo e nel voler migliorare la governance globale. I due Paesi possono coordinarsi appieno nel quadro del G20 e possono apportare il proprio contributo per la ripresa economica globale post-pandemica e per il miglioramento della governance mondiale. Nello specifico, Pechino e Roma possono, in primo luogo, continuare a guidare la cooperazione mondiale per la lotta alla pandemia e sostenere il ruolo guida delle Nazioni Unite e dell'Oms per la risposta alla crisi sanitaria. In materia di protocolli terapeutici contro l'epidemia e di promozione della ricerca e dello sviluppo dei vaccini, i due Paesi possono creare una comunità sanitaria unita. Il secondo punto mira a tutelare l'apertura dell'economia mondiale e il sistema del commercio multilaterale, rafforzando il coordinamento e la comunicazione in materia di politiche macroeconomiche e continuando a promuovere la necessaria riforma del WTO". Il terzo punto riguarda la promozione attiva di uno sviluppo sostenibile inclusivo, sostenendo la COP26 sui cambiamenti climatici del 2021 e la COP15 sulla Biodiversità affinché ottengano il massimo successo e promuovendo l'applicazione dell'Agenda 2030 delle Nazioni Unite per produrre risultati concreti. Il quarto punto riguarda l'approfondimento delle riforme strutturali, rafforzando la cooperazione nell'ambito della digital economy e l'innovazione tecnologica e iniettando nuova linfa per la ripresa economica mondiale.


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